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お茶の自然栽培の普及

2020年1月10日

お茶の自然栽培の普及

お茶の自然栽培の普及

日本固有のお茶の木は無く、古くは1000年前インドから渡来したアッサム系と、400年前に京都宇治のお坊さんが中国から持ってきた中国系の2種類が全国に自生しているそうです。

全国にお茶の木が広まったのは、京都宇治のお坊さんが薬用に全国に広めたからそうです。
年寄に伺うと、以前は、庭の垣根や畑の敷地境に植えてあるお茶の木の新芽を摘んで、自家用に製茶して飲んでいたそうです。

ちょっと気を付けて見てみると、身近な所にお茶の木が沢山ある事が分かると思います。

各地域ならではの製茶方法があって、その土地ごとの番茶をありましたが、静岡や鹿児島などで大量生産を始め、段々に土地番茶は消えて行きました。

今では、気候が温暖でないとお茶の木が育たないと思われている方がいますが、決してそのような事はありません。

良質な茶葉は、国内では標高600mの高地で栽培されていたり、中国では標高1000mの高地でも栽培されているそうです。

お茶の木は、意外に寒さと日陰に強い作物です。

日差しが届かない竹藪で自生しているお茶の木をよく見かけます。
竹藪の中は、竹の葉が降り積もり腐葉土になって栄養が豊富にあるからだろうとも思います。

実生のお茶の木の根は、放射状では無く真っ直ぐ棒のように真下に伸びます。
降り積もった竹の葉の落葉の上にお茶の木の種が落ち、その種の上にまた竹の葉が降り積もった状態で発芽すると、とにかく真下に突き抜く様に根を伸ばさないと地面に根が届かないからだろうと思います。

話は戻って、静岡や鹿児島でお茶の生産が盛んになったのは、確かに気候が温暖だったからだと思います。

反収量を増やすには、何度も新芽を収穫する必要があります。
化学肥料を入れ農薬を使い大量生産する方向で、慣行栽培が行われるようになりました。

しかし、この慣行栽培方法で問題が起こりました。
化学肥料を入れ過ぎて土壌が悪くなり、収穫量が減少したり、品質が劣化するなどしました。
そのため、今では施肥量を制限するようになっています。
そして、農薬の多用が輸出を困難にしています。
そもそも、輸出先にお茶の農薬の使用基準が無いために安全審査が進みません。
そのため、輸出が中々できない状態にあります。

端的これらの課題を解決するのは、無農薬無肥料の自然栽培をすれば良いのではとなります。
勿論反収量は激減します。
自然栽培の茶葉は、お茶の木の生育を阻害しない様、年に1度、5月の新茶の時期にしか摘まないように勧めているからです。

現在国内の茶畑面積は12万haありますが、それと同じ面積の遊休農地があります。
この遊休農地を全てでお茶の自然栽培をすれば良いと思います。
収量も現在の1/4として国内生産量の25%増える程度ではないかと思いますが、これを輸出向けにすれば良いだろうと思います。

世界のお茶の生産量は600万トンあり、その内中国が4割、インドが2割、そして日本はその他の2%しかありません。

世界のお茶の需要は急伸していて、この10年で1.5倍に増えているそうです。
日本が自然栽培茶を輸出用に生産しても、2%×1/4で世界の生産量の0.5%にしかなりません。
ほんの僅かな量です。

無農薬ですから、直ぐにでも輸出できます。
日本の健康飲料として、自然栽培茶と甘酒の2品を世界中に輸出すれば、遊休農地と減反した水田の活用が一気に進み、何より中山間地の新たな収入源になります。

自然栽培の茶葉は、香り成分を多く含む事から主に発酵茶に向いています。

家庭で簡単に作れる自然栽培の茶葉を使った製茶方法も開発しました。
お茶の香りを活かす香り生茶の製茶手順は、摘採、冷蔵庫冷凍保存、炊飯器発酵、電子レンジ殺青、鉄鍋で水気を飛ばし揉捻、冷蔵庫冷凍保存です。
家庭にある調理器具を使って簡単に製茶する事が出来ます。

飲む時は、冷凍した茶葉を急須に入れ熱湯を注いで煎じます。
熱湯を注ぐことで、フルーティーでほんのり花の様な甘い香りがする、心地良い香りが一気に立ちます。

自然栽培の茶葉で緑茶を作る時には、摘採して10時間ほど室内で萎凋すると、フルーティーでほんのり花の様な甘い香りの萎凋香が立ちます。
萎凋香が立ったら、電子レンジで殺青して、鉄鍋で水気を飛ばし揉捻すれば萎凋香緑茶ができます。

発酵茶の香り成分は揮発性の様で、乾燥してしまうとどんどん香りが飛んで消えてしまう様です。
そのため、保存する時は乾燥しないで冷凍保存をお薦めしています。

是非、お茶の木を庭に植え、自家用に製茶して飲んでみて下さい。
生活の楽しみが何倍にも膨らむと思います。

続きはこちらでご覧下さい。→ https://yahoo.jp/box/MIp8xG

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